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7Tower of Jade

7 Tower of Jade

Abstract

 

大冒険も、極楽も。二兎は追わなきゃ得られない。

 

4つの大国。
支配下にある、無数の小国。
修羅の世界の中心にそびえる超高層タワー、
ひと呼んで「ヒスイの塔」。

はるか上層には超越者が存在し、
みごと辿り着いた人間には
地上支配の代行者たる資格が与えられ、
この世のすべてを司る奥義の一端が明かされるという。

フリーランスのVIPボディーガードとして
国から国を渡り歩いているわたしは、
4王のひとりのアイリス王にそそのかされて、
意気揚々と塔のレセプションを訪れた。

しかし、255階に実在するという
「極楽」へ入場するためには、
4つのエレメントの息吹を
蘇らせねばならないのだった。

抗いがたい、反骨心と好奇心。
エスパーと化したわたしは
相棒のフェンリルとともに、
勇者もどきの冒険の旅に出る…。

誰かを演じているうちに、
凝り固まっていた「自分らしさ」が
その様相を異にしてゆく。
ロール・プレイングというお遊びに
秘められた魔力。
パラドキシカルなゲーム的世界にて展開する、
ハードボイルドRPGノベル。

 

Fragments

 

1 The Elevator
1・3・10・32・100・483…当然、10階。同乗のうろんな外人親子。異界の口調。早く着いて。視界の隅でごそごそ、はい、と思わず受けとる白黒拳銃。紙袋に突っこみかえす。停止。開扉。エスニックな市場の喧噪。溶けこんでゆく背中。閉まれ。早く昇れ。やれやれ。ハードボイルドはいや。極楽へ行くのだ。

 

2 Queer Receptionist
近未来的受付。Tower of Jadeへようこそ。IDを拝見します。…アイリス王のご紹介なら適性検査は不要です。さっそく旅のご支度を。あの、極楽は?255階です。4つのエレメントの息吹を蘇らせた者にのみ、扉が開かれます。騙したな髭じじい。やめてもいい?お戻りになりますか、修羅の巷へ。

 

3 Naming my Fenrir
まっ白フェンリルの仔、かわいい。与えるソウルで育ちかたが変化します。上等なのを喰わせればいいんだ。ええ、基本的には。含みがあるなあ。色々お試しあれ。では、命名を。何でもあり?もちろん、4文字以内なら。そうねえ…じゃあ、クロノス。まばゆく発光。にわかに個性を湛える眼差し。

 

4 Choosing to be a Psychic
エスパーでよろしいんですか?非力で、HPも低い。強化できるんでしょ。ええ、基本的には。…いいよ、力業は嫌いだから。では、初期装備を御用意します。転送装置に搭乗。どうぞ、よい旅を。それって皮肉?激励ですよ。2・5・5・Enter. 手を振る微笑が微粒子に/窓外の風景の再構成。…はい、封印中。

 

5 London after Sunset
58階。濃霧。腐葉土の匂い。世紀末のロンドンを孕む大空洞。跳梁する様々な切り裂き魔。硬っ!ムダ撃ちするな、首領さえ狩ればいい。蹂躙寸前の女王を庇って死闘、精神波の青炎で滅却。碧眼の娘よ、そなたの名は?ルミィ。闇の精霊に憑かれた土のエレメントに、光を。託される琥珀の紋章。

 

6 Midnight Pub
真夜中のパブ。ミニマルテクノ。沈鬱な喧騒、一体感。ダークケルベロス、か。犬っころさ。クロ。何だ。どんどん生意気になるね。主人のせいだろ。もの静かな酒瓶の棚。…力押しはきつい、補助系もDLしていけ。矛盾してる。そりゃそうさ、ゲームだからな。パイントを飲み干す。稼ぎますか。

 

7 Primitive, Futuristic, Grotesque
原始的洞窟。ロダン的門を紋章でひらく。蟻の巣的迷路を潜行。しきりにわき出る土属性の有機的クリーチャー。サポートを一任、MPは節約、効率的急所攻撃に専念。薄れゆく土臭さ、洗練されゆく石畳。近未来的最深部。蛍光色の薬で全快。ワープ。濁った大宝玉。夢魔に憑かれた三つ首の番犬。

 

8 The Liberation
弾かれる魔法。猛烈な火炎攻撃。青白いオーラでソードを成形。出力最大!よく斬れるけど、すぐ切れる。やけで、やばい投薬。爆発的覚醒。どんくさいケルベロス。キャハハハハ!悲鳴も許さず全首切断。滑らかに粉塵化。復活のエレメント。光の洪水。花ざかりのロンドン。四日間、二日酔い。

 

9 Funeral in Venice
123階。葉脈めいた運河。いにしえの水の匂い。ルネサンスのベネチアを浮かべる大海原。ひっそりとした街中。我がもの顔の黒い暗殺団。脆いが、速い。喪服以外は襲われる。貴族が端から狩られてる。適切に恩を売って総督に謁見。汚濁した水のエレメントを、清浄化せよ。託される青玉の紋章。

 

10 Gothic Ristorante
黒服だらけ、イカ墨尽くしのリストランテ。穏やかな会話、しめやかなカルテット。黒ワインもあればいいのに。悪くないな。うん。何日かぶらついたら、降りちゃう?失楽園だな。それは癪。なら、クラーケン対策だ。水中でしょ。接触&爆破!クロは、凍らせて足留めして。絞め殺されるなよ。

 

11 Underwater Temple
超古代文明風の潜水艇。紋章を嵌めこみ、再起動。訳知り顔のAI、深海を庭あつかい。暗闇の底が、明るんでくる。抜けた!光の世界を泳ぎ回る怪魚ども。奇岩に聳える大神殿。…ポセイドンじゃない?すまん、間違えた。威風堂々、迷路は皆無。お宝は全て頂戴。乱心の海皇と、ぶっつけで対決。

 

12 Lunatic Poseidon
大広間。潮の香。紺碧の髪、深紅の瞳。知性を裏返された狂気。賢しいテレポート。激烈な雷撃。叩き起こそう。薬ぬきでな。解ってるよ。あの槍、邪魔!介抱しろよ、と突撃。察して集中。棄て身を貫いた瞬間、真上から脳天へ直撃弾。覚醒。気高き王国の復活。絢爛な祝祭。花火を背に、出航。

 

13 Paris in Chaos
199階。現役の城壁。成分不明のすえた匂い。中世のパリは攻防戦のまっ最中。うそ。雪崩れ、こまれる!? 蹂躙される秩序。蔓延してゆく混沌。見境なしの兵士。怯えと敵意をむきだした市民。隠密行動の司令官への襲撃を撃退。衰え果てた火のエレメントに、太陽の火種を。託される紅玉の紋章。

 

14 Underground Bistro
枯井戸の底の居酒屋。灯火を揺すぶる、やけっぱちの喧騒。蔵出しの葡萄酒とチーズ。リュートを掻き鳴らす吟遊詩人。…あんただね、知ってるの。何を。キマイラの居処。ああ、炎空城か。行き方は?塔の頂で、火炙りになれ。昇天しろってさ。嘘吐きやがると、噛み殺すぞ。紋章が、扉を開く。

 

15 Burnt Castle in the Air
…戻れるよね?ゲームだからな。呑み下す紋章。胸元から全身焼失/自己認識喪失/再認識。城内も、わたしたちの体表も、うっすら紅蓮の炎を纏っている。フレイムづくしのクリーチャー達に手を焼きつつも、最上階へ。急降下する気温。城じゅうの炎を一身に吸収して吼え猛る、合成獣の王者。

 

16 Frozen Chimaira
寄せつけない圧倒的高温。ったく、コロナかよ。猛炎と吹雪の激突。山ほど搾られるMP。まともに浴びる熱線!わたし〜歪む〜たわむ〜融ける?固い床。全身不随。おい、生きてるか。…わかんない。仕方ねえな。突然の人間化。絶対零度の凍気で氷の柩に封印。降り注ぐ太陽の恵み。平安の拡散。

 

17 Haunted Ancient Kyoto
224階。澄みきった天の河。ほのかに漂う抹香の匂い。平安の京都は魑魅魍魎のパラダイス。術者がいなけりゃ外出厳禁。碁盤の秩序なぞくそくらえ、な百鬼夜行の暴走。いちばん際立つ乱戦に、加勢したらばミカドの御輿。瘴気にまみれた風のエレメントに、清新なる息吹を。託される緑玉の紋章。

 

18 Banquet during Ghostly Hour
招かれた放蕩貴族の寝殿。鬼火と戯れる金屏風。雲間からのぞく桃源郷。お空の龍宮城で、頂上対決だな。アベだかタナベだか知らないけど、目じゃないね。それは頼もしい。異階の妖術の神髄を、拝見したいものです。やめとけ、悪趣味だから。狼の癖に。幽霊の癖に。えっ。受け流される詰問。

 

19 Flying Fake Pure Land
鞍馬山の霊域。崇高なる風音。滞留している竜巻。うえ〜、これに巻かれるの?酔いそう。それも勉強さ。風圧に抗して接近。触れるか触れぬかで、急上昇。放りだされる天空。眼下には、浄土もどきの孤島。しゃらくせえ、直行だ!冥音師直伝の飛空術、ドラゴンやガルーダをぶっ千切り、湖畔に佇む殿堂へ。

 

20 Abe the Sorcerer
外は急変の雷鳴と嵐。堂内は静寂。鮮烈な紫の妖気、立膝の頭目。殺到するカマイタチ。躱す。跳躍、長髪から降りしきる霊針。防ぐ。やるな、異人め。互いに練術。誰に雇われた?わ・た・し。大技の正面衝突。全霊籠めてひと押し。くたばれ、アベ野郎!好天へ好転。甘やかな薫風。幻想の王朝時代、再び。

 

21 The Top Story
238。245。248。いよいよだね。255。大扉の窪みに嵌めこむ、翡翠の宝玉。幻のように消失。左右が逆の、懐かしいレセプション。Hello, again. …どういうこと?御覧の通りです。ここが、最上層。だって、10…数なんて、どうでもよろしいでしょう?どの層もひとしく、異界なのだから。素直なひとですね。

 

22 Particulate Nirvana
ノリのいい姉ちゃんで、愉しかったよ。背の高い声。歩み出る白髪の青年。極楽って…畜、生。そ、とっくに入場済み。きもちよかったでしょ?騙したな。タワーは復旧、そっちは冒険を満喫。win-winじゃない。とんだzero-sumだよ。道連れにしてやる!待ってました。全消灯/真暗闇から立ち上がる小宇宙。

 

23 The Ultimate Battle
そそり立つ、時を司る魔女。背後は最終形フェンリル。刹那感を煽るBGM。結局ひとり、か。…上等だよ!哄笑、あたう限りの投薬。爆発する全能感。究極技のフルコースを平らげる。何も。キリキリに研ぎ澄ます。感じない。阿修羅的斬撃。否。融解する境界。美しい。全ては。このまま。貫通。内奥の解放。

 

24 Successful Catastrophe
…汝、破滅を望むか…勝利への執着ゆえか…知るかよ…気に、くわねえ、だけだ!核心の爆発。全てはとりどりのまばゆさのなかへ。…闇?否。閉じている。體…ある。開けば、膝上。正体の天女。注がれる慈愛。お芽出度う。あなたに力と、使命を与えます。…何、やれっての?修羅の世の統一。楽しくね。

 

25 Departure from the Arrival
203…146…89…35…10…3…1。開扉。懐かしい混沌の匂い。やれやれ、地獄へ逆戻りか。とはいえわたしは、別物だけど。…で、どうする?先立つものと時は金なり、ってね。髭じじいを締めあげて、吐き出させてやる。景気づけはいいのか?解ってるねえ。慣らし運転といきますか。去りゆく二匹の一匹狼。

 
 
 

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