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7Tower of Jade

7 Tower of Jade

Abstract

 

大冒険も、極楽も。二兎は追わなきゃ得られない。

 

4つの大国。支配下にある、無数の小国。
修羅の世界の中心にそびえる超高層タワー、ひと呼んで「ヒスイの塔」。

はるか上層には超越者が存在し、みごと辿り着いた人間には
代行者たる資格が与えられ、この世のすべてを司る奥義の一端が明かされるという。

フリーランスのVIPボディーガードとして国から国を渡り歩いているわたしは、
アイリス国王にそそのかされて、意気揚々と塔のレセプションを訪れた。

しかし255階に実在する「極楽」へ入場するためには、4つのエレメントの
息吹を蘇らせねばならない。抗いがたい、反骨心と好奇心。
エスパーと化したわたしは相棒のフェンリルとともに、勇者もどきの冒険の旅に出る…。

誰かを演じているうちに、凝り固まっていた「自分らしさ」が、その様相を異にしてゆく。
ロールプレイングというお遊びに秘められた魔力。
パラドキシカルなゲーム的世界で展開する、ハードボイルドRPGノベル。

 

Fragments

 

1 The Elevator
1・3・10・32・100・483…当然、10F。同乗のうろんな外人親子。異世界の口調。早く着いて。視界の隅でごそごそ、はい、と思わず受けとる白黒拳銃。紙袋に突っこみかえす。停止。開扉。市場の喧噪。溶けこんでゆく背中。閉まれ。早く昇れ。やれやれ。ハードボイルドはいや。極楽へ行くのだ。

 

2 Queer Receptionist
近未来的受付。Tower of Jadeへようこそ。IDを拝見します。…アイリス王のご紹介なら適性検査は不要です。さっそく旅のご支度を。あの、極楽は?255階です。4つのエレメントの息吹を蘇らせた者にのみ、扉が開かれます。騙したな髭じじい。やめてもいい?お戻りになりますか、修羅の源へ。

 

3 Naming my Fenrir
まっ白フェンリルの仔、かわいい。与えるソウルで育ちかたが変化します。上等なのを喰わせればいいんだ。ええ、基本的には。含みがあるなあ。色々お試しあれ。では、命名を。何でもあり?もちろん、4文字以内なら。そうねえ…じゃあ、クロノス。まばゆく発光。にわかに個性を湛える眼差し。

 

4 Choosing to be a Psychic
エスパーで宜しいんですか?非力で、HPも低い。強化できるんでしょ。ええ、基本的には。…いいよ、力業はきらいだから。初期装備を御用意します。転送装置に搭乗。どうぞ、よい旅を。それ皮肉?本音ですよ。2・5・5・Enter. 手を振る微笑が微粒子に/窓外の風景の再構成。…はい、封印中。

 

5 London after Sunset
58階。濃霧。腐葉土の匂い。世紀末のロンドンを孕む大空洞。跳梁する様々な切り裂き魔。硬っ!ムダ撃ちするな、首領さえ狩ればいい。蹂躙寸前の女王を庇って死闘、精神波の青炎で滅却。碧眼の娘よ、そなたの名は?ルミィ。闇の精霊に憑かれた土のエレメントに、光を。託される琥珀の紋章。

 

6 Midnight Pub
真夜中のパブ。ミニマルテクノ。沈鬱な喧騒、一体感。ダークケルベロス、か。犬っころさ。クロ。何だ。どんどん生意気になるね。主人のせいだろ。もの静かな酒瓶の棚。…力押しはきつい、補助系もDLしていけ。矛盾してる。そりゃそうさ、ゲームだからな。パイントを飲み干す。稼ぎますか。

 

7 Primitive, Futuristic, Grotesque
原始的洞窟。ロダン的門を紋章でひらく。蟻の巣的迷路を潜行。しきりにわき出る土属性の有機的クリーチャー。サポートを一任、MPは節約、効率的急所攻撃に専念。薄れゆく土臭さ、洗練されゆく石畳。近未来的最深部。蛍光色の薬で全快。ワープ。濁った大宝玉。夢魔に憑かれた三つ首の番犬。

 

8 The Liberation
弾かれる魔法。猛烈な火炎攻撃。青白いオーラでソードを成形。出力最大!よく斬れるけど、すぐ切れる。やけで、やばい投薬。爆発的覚醒。どんくさいケルベロス。キャハハハハ!悲鳴も許さず全首切断。滑らかに粉塵化。復活のエレメント。光の洪水。花ざかりのロンドン。四日間、二日酔い。

 

9 Funeral in Venice
123階。葉脈めいた運河。いにしえの水の匂い。ルネサンスのベネチアを浮かべる大海原。ひっそりとした街中。我がもの顔の黒い暗殺団。脆いが、速い。喪服以外は襲われる。貴族が端から狩られてる。適切に恩を売って総督に謁見。汚濁した水のエレメントを、清浄化せよ。託される青玉の紋章。

 

10 Gothic Ristorante
黒服だらけ、イカ墨尽くしのリストランテ。穏やかな会話、しめやかなカルテット。黒ワインもあればいいのに。悪くないな。うん。何日かぶらついたら、降りちゃう?失楽園だな。それは癪。なら、クラーケン対策だ。水中でしょ。接触&爆破!クロは、凍らせて足留めして。絞め殺されるなよ。

 

11 Underwater Temple
超古代文明風の潜水艇。紋章を嵌めこみ、再起動。訳知り顔のAI、深海を庭あつかい。暗闇の底が、明るんでくる。抜けた!光の世界を泳ぎ回る怪魚ども。奇岩に聳える大神殿。…ポセイドンじゃない?すまん、間違えた。威風堂々、迷路は皆無。お宝は全て頂戴。乱心の海皇と、ぶっつけで対決。

 

12 Lunatic Poseidon
大広間。潮の香。紺碧の髪、深紅の瞳。知性を裏返された狂気。賢しいテレポート。激烈な雷撃。叩き起こそう。薬ぬきでな。解ってるよ。あの槍、邪魔!介抱しろよ、と突撃。察して集中。棄て身を貫いた瞬間、真上から脳天へ直撃弾。覚醒。気高き王国の復活。絢爛な祝祭。花火を背に、出航。

 

13 Paris in Chaos
199階。現役の城壁。成分不明のすえた匂い。中世のパリは攻防戦のまっ最中。うそ。雪崩れ、こまれる!? 蹂躙される秩序。蔓延してゆく混沌。見境なしの兵士。怯えと敵意をむきだした市民。隠密行動の司令官への襲撃を撃退。衰え果てた火のエレメントに、太陽の火種を。託される紅玉の紋章。

 

14 Underground Bistro
枯井戸の底の居酒屋。灯火を揺すぶる、やけっぱちの喧騒。蔵出しの葡萄酒とチーズ。リュートを掻き鳴らす吟遊詩人。…あんただね、知ってるの。何を。キマイラの居処。ああ、炎空城か。行き方は?塔の頂で、火炙りになれ。昇天しろってさ。嘘吐きやがると、噛み殺すぞ。紋章が、扉を開く。

 

15 Burnt Castle in the Air
…戻れるよね?ゲームだからな。呑み下す紋章。胸元から全身焼失/自己認識喪失/再認識。城内も、わたしたちの体表も、うっすら紅蓮の炎を纏っている。フレイムづくしのクリーチャー達に手を焼きつつも、最上階へ。急降下する気温。城じゅうの炎を一身に吸収して吼え猛る、合成獣の王者。

 
 
 

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